CREN – (DE)

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Michel „Cren“ Pietsch, né en avril 1970, de père allemand et de mère française, a grandi à Lehrte près d‘ Hanovre. Son enfance et son adolescence étaient marquées par des visites régulières dans la partie française de la famille. Ceci fait que non seulement ses racines familières, mais aussi ses activités artistiques initiales prennent leur origine et dans le Département du Nord français et en Basse-Saxe, dans le nord de l’Allemagne.

C‘est lors de ses voyages en train l’amenant en France en début des années 80 que Cren a été confronté pour la première fois à la culture hip-hop en découvrant les graffitis en train de naître le long des rails. Tout fasciné, il a commencé peu après à inventer lui-même des écritures – au début sur papier. En 1989, pour la première fois, il a saisi une bombe de couleurs. Depuis il a peint ses écritures sur des murs dans plus de 14 pays et sur trois continents. Les impressions qu’il accumule lors de ses voyages fréquents et par les échanges avec de nombreux artistes dont il fait la connaissance dans le monde entier se reflètent, dans un processus continuel depuis 25 ans , dans l’évolution de ses compositions calligraphiques sur des supports d’images divers.

C’est l’écriture que Cren considère comme sa grande passion. Elle constitue l’origine et, jusqu’à l’heure actuelle, la base de son œuvre artistique. Il comprend l’écriture comme le pilier central de la communication et comme le porteur essentiel d’informations dans l’usage quotidien. Néanmoins, dans la vie de tous les jours, l’écriture est perçue, la plupart du temps, superficiellement et dans son rôle purement fonctionnel.

L’intention de ses œuvres est donc d’inciter l´observateur qui contemple sa peinture à étudier plus attentivement l’écriture. Cren brise les règles courantes de la typographie en fracturant l’écriture pour en faire ressortir les lettres une à une, en les modifiant et structurant selon un mode d’écriture développé par lui-même pour en arriver après, par le moyen d’un cumul esthétique, à les reconstruire dans une composition intégrale.

Dans le processus artistique qui suit, Cren complète ensuite les lettres qui représentent la base de l’œuvre en les unissant à des éléments graphiques, expressionnistes ou alors figuratifs pour en faire un arrangement final. Par la réunion de composantes diverses et l’élargissement de l’écriture qui s’ensuit, ses lettres produisent, de prime abord, un effet abstrait et ne se font pas reconnaître immédiatement en tant que lettres. Tout d’abord, l’écriture en faisant partie intégrale de la composition complète se dérobe à l’œil inexpérimenté. Les œuvres de Cren invitent celui qui les contemple à remettre en question l’impression intérimaire et à les étudier plus intensément pour rendre les lettres plus présentes et ainsi plus saisissables.

Cren vit à Berlin et travaille actuellement dans un atelier situé dans l’ancienne maison de la radio de l’ancienne RDA à Berlin-Köpenick. L’ambiance dans ce bâtiment historique et les impressions culturelles multiples dues à l’utilisation actuelle du bâtiment comme ateliers, studios de son, salles de concert et tournage de films accompagnent CREN dans sa création artistique.

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C R E N
M i c h e l P i e t s c h
Michel «Cren» Pietsch, geboren im April 1970, wuchs als Sohn einer Französin und eines Deutschen in Lehrte bei Hannover auf. Mit seinen Eltern besuchte er in seiner Kindheit und Jugend regelmäßig den französischen Teil seiner Familie. So liegen nicht nur seine familiären Wurzeln im französischem Departement du Nord und im norddeutschen Niedersachsen, sondern auch seine künstlerischen Anfänge.

Auf den Zugfahrten nach Frankreich begegnete Cren in den frühen 80er-Jahren zum ersten Mal der Hip-Hop-Kultur, als er die neu entstehenden Graffitis entlang der Bahnstrecke entdeckte. Fasziniert begann er kurze Zeit später selbst Schriftzüge zu entwerfen – zu Beginn mit Stiften auf Papier. 1989 griff Cren das erste Mal zur Sprühdose. Seitdem hat er Wände in über 14 Ländern und auf drei Kontinenten mit seinen Schriftzügen bemalt. Die Eindrücke, die er auf seinen vielen Reisen und beim Austausch mit zahlreichen Künstlern, die er weltweit kennenlernt, sammelt, lässt er in einem nun schon 25jährigen Prozess in die Entwicklung seiner persönlichen kalligraphischen Kompositionen auf unterschiedlichsten Bildträgern einfließen.

Die Schrift betrachtet Cren als seine große Leidenschaft. Sie ist der Ursprung und bis heute die Basis seines künstlerischen Werkes. Er versteht Schrift als zentrale Säule der Kommunikation und als wesentlichen alltäglichen Informationsträger. Im täglichen Leben wird sie aber zumeist oberflächlich und rein funktional wahrgenommen.

Den Betrachter zu einer aufmerksameren Auseinandersetzung mit der Schrift zu inspirieren, ist die Intention seiner Werke. Cren bricht die gängigen Regeln der Typographie, indem er die Schrift in ihre einzelnen Buchstaben aufbricht, diese nach den individuellen Regeln seines persönlich entwickelten Schrifttyps modifiziert und strukturiert, um sie anschließend in ästhetischer Kumulation der einzelnen Buchstaben als Gesamtgebilde neu zu konstruieren.

Die Buchstaben als Basis des Werkes komplettiert Cren im Folgenden spontanen künstlerischen Prozess, indem er sie mit graphischen, expressionistischen oder auch gegenständlichen Elementen zum finalen Arrangement vereinigt. Durch das Zusammenführen der verschiedenen Komponenten, und die daraus entstehende Erweiterung der Schrift, wirken seine Buchstaben oft auf den ersten Blick wie abstrakte Elemente und erschließen sich nicht direkt als Buchstaben. Die Schrift entzieht sich dem ungeübten Auge zunächst als Teil der Gesamtkomposition. Crens Werke laden den Betrachter dazu ein, den ersten Eindruck zu hinterfragen und sich intensiver mit ihnen auseinanderzusetzen, um die Buchstaben präsenter und greifbarer werden zu lassen.

Cren lebt heute in Berlin und arbeitet zurzeit in einem Atelier im ehemaligen DDR-Funkhaus in Berlin-Köpenick. Die Atmosphäre in dem historischen Gebäude und die vielfältigen kulturellen Impressionen durch die derzeitige Nutzung mit Ateliers, Tonstudios, Konzertsälen und als Filmset begleiten Cren bei seinem künstlerischen Schaffen.

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C R E N
M i c h e l P i e t s c h
Michel «Cren» Pietsch, born in April 1970, grew up as the son of a Frenchwoman and a German in Lehrte near Hannover. In his childhood and youth, he visited the French part of his family with his parents on a regular basis. So not only his family’s roots are in the French Departement du Nord and in Lower Saxony in Northern Germany, but also his artistic beginnings.

On the train rides to France in the early eighties Cren encountered the hip-hop culture for the first time when he discovered the emerging graffitis along the railway track. Fascinated by the graffitis, he began to design his own letterings shortly afterwards – in the beginning with pens on paper. In 1989, he used a spray can for the first time. Since then, he has painted walls with his letterings in more than 14 countries and on three continents. In his 25-year career, he incorporates the impressions from his various journeys and from the exchange with numerous artists in the development of his calligraphic compositions on various image carriers.

Lettering is Cren’s great passion. It is the origin and until now the basis of his artistic work. He understands lettering as a central pillar of communication and as an essential everyday information carrier. However, in daily life letters are often perceived superficially and purely functional.

The intention of his work is to inspire the observer to a thoughtful scrutiny of letterings. Cren breaks the common rules of typography by breaking down the lettering in single letters. Then, he modifies and structures them according to his individual rules in order to re-construct them in an aesthetic cumulation of the single letters as a new composition.

In the following spontaneous artistic process, Cren completes the letters as basis of the work through combining them with graphic, expressionistic or concrete elements, resulting in the final arrangement. By merging different components – and the resulting extension of the lettering – his letters appear as abstract elements at first sight and not directly as letters. For the untrained eye, the lettering does not appear as part of the composition. Cren’s works invite the observer to question the first impression and to delve into it more intensively in order to let the letters become present and tangible.

Today, Cren lives in Berlin and currently works in a studio in the former GDR broadcasting centre in Berlin-Köpenick. The atmosphere of the historical building and the various cultural impressions evoked by the neighbouring art studios, sound studios, concert halls as well as film sets accompany Cren in his artistic work.

@MAUSA Vauban/Cren
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Stanislas Belhomme/Cren/Clémentine Lemaitre